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Relaciones Costa Rica - China (2014 -2022): ¿Un nuevo acercamiento después de ocho años de lejanía?

Actualizado: 13 dic 2022

Johan Gómez Trujillo*

Las relaciones entre la República de Costa Rica y la República Popular China iniciaron en 2007 y continuaron con un acercamiento muy notorio hasta el 2014, pero ¿qué ha desacelerado este proceso y cómo se visualiza un posible cambio con la nueva administración Chaves Robles?



Costa Rica inició relaciones bilaterales con China en 2007, las cuales desde el inicio se mostraron optimistas con la aprobación del Tratado de Libre Comercio (TLC) del 2011, siendo uno de los cuatro que mantiene China en la región latinoamericana. A pesar del continuo acercamiento y la visita de Xi Jinping en 2013, se ha presentado un desaceleramiento en las relaciones desde el 2014. Ahora en 2022 se coloca en vilo un posible cambio de esta política exterior y una mayor cercanía con la economía más grande del mundo.


Relaciones Costa Rica - China del 2014 al 2022: ¿un nuevo acercamiento después de ocho años de lejanía?

Las relaciones entre Costa Rica y China presentaron un alejamiento del periodo 2014 - 2022, no de forma negativa, sino que se presentó un desaceleramiento con el que se venía dando este vínculo. Es importante comprender que Costa Rica no presenta un atractivo para China a nivel de minerales y energía con base en petróleo, siendo estos de los principales intereses de la potencia en Latinoamérica (Yunxia, 2022). Con esto se establece que la relación entre los dos países no está enfocada solo en temas económicos y de extractivismo, sino que parte de la visión de China en su relación pacífica y multinivel con diversos países (Staiano y Bogado, 2017). Esto se ejemplifica durante el periodo analizado con diversos eventos que se han presentado, donde por parte de China se mostró interés en mantener la cercanía con el país centroamericano.

En 2014 el presidente Xi Jinping se reunió con Luis Guillermo Solís en Brasil, donde el mandatario chino “subrayó que ambas partes de China y Costa Rica deben mantener el ímpetu del intercambio de alto nivel” (Embajada de la RPC en Costa Rica, 2014, párr. 3). Igualmente en el 2015 el presidente chino invitó al jefe de Estado de Costa Rica al país asiático donde sostuvieron una serie de reuniones (SELLA, 2015).

Además de esto, China donaría dos aviones para la Fuerza Pública de Costa Rica, así como la construcción de la Escuela Nacional de Policías y por último la donación de escáneres para puertos y fronteras (La República, 2022). Esto mostró el gran interés que presentaba la China continental en seguir fortaleciendo los vínculos, ingresando en temas de seguridad, el que ha sido uno de los intereses más recientes en la región establecidos en los Libros Blancos de 2008 y 2016 (Herrera, 2022). A nivel económico se presentó el proyecto de Ampliación y Rehabilitación de la Ruta 32, siendo el mayor proyecto de cooperación entre China y Costa Rica (La República, 2019), pero el gobierno se abstendría de ingresar a la Alianza del Pacifico, organización regional que es de interés para China.

A dos días de empezar el periodo de Carlos Alvarado el gobierno rechazaría los escáneres donados a petición del mismo (Valverde, 2019), lo que empezaría con el alejamiento de las relaciones sino-costarricenses. Al igual que su antecesor, Carlos Alvarado tampoco buscaría el ingreso de Costa Rica a la Alianza del Pacifico y presentaría una política exterior muy débil con China, donde sería invitado por Xi Jinping, pero no concretaría la visita y solo se daría una llamada telefónica (Gómez, 2020). Lo más destacado durante este periodo fue la compra de trenes chinos. La relación aunque cordial y amistosa, estuvo lejos de ser cercana y parecida a las del pasado, a pesar de que Costa Rica representa varios de los intereses recientes de China, como las energías renovables, la conservación ambiental y la disminución en las emisiones de carbono (González, 2022).

Se prevé que con la administración Chaves Robles (2022-2026) haya un cambio de paradigma en las relaciones con China. Siendo candidato a la presidencia, Chaves declaró en una entrevista del 13 de enero que “En China tenemos que mandar al mejor vendedor del mundo. Porque China es el mayor exportador de inversión extranjera directa del mundo.” y “Hagámonos acreedores de ellos” (The Video Factory, 2022). Ya como presidente ha mencionado que es necesario “flexibilizar la política de visas a ciudadanos chinos para facilitar los viajes” (Ruiz, 2022, párr. 17), además de la necesidad de involucrarse en las inversiones chinas para proyectos de infraestructura portuaria y aeroportuaria. Sumado a esto, Costa Rica ha iniciado el proceso para adherirse a la Alianza del Pacifico y al Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) (Molina, 2022).


Conclusiones

Es evidente que China cuenta con el interés de mantener relaciones más cercanas y estratégicas con Costa Rica. Durante la administración Arias Sánchez y Chinchilla Miranda hubo un fuerte impulso inicial que se mantuvo estable con Luis Guillermo Solís, pero con menos vínculos económicos. Pasando a un periodo de estancamiento con Carlos Alvarado que con la nueva administración de Rodrigo Chaves se plantea cambiar de forma radical, ante una visión que apunta más al Pacífico que al Atlántico.


* Bach. Johan Gómez Trujillo, Universidad de Costa Rica (UCR). johan.gomez1948@gmail.com


El contenido de este artículo es de responsabilidad exclusiva de su autor y no compromete la postura de SG-FLACSO.


Referencias


Bogado Bordazar, Laura y María Francesca Staiano (2017). Las Teorías de las Relaciones Internacionales con “características chinas''. Relaciones Internacionales, 26(53), 134-148. Disponible en: https://revistas.unlp.edu.ar/RRII-IRI/article/view/3834/3937


Embajada de la RPC en Costa Rica (17 de julio del 2014). Xi Jinping se Reúne con Presidente de Costa Rica Luis Guillermo Solís. Embajada de la República Popular China en Costa Rica. Disponible en: https://www.mfa.gov.cn/ce/cecr//esp/zgyw/t1176066.htm


González, Juliana (2022). Agenda 2030 y Cooperación de China para el Desarrollo Sostenible. En Altmann-Borbón, Josette y Sergio Rivero Soto (eds.) Dimensiones de la diplomacia de China en América Latina y el Caribe. FLACSO. pp. 57-79. Disponible en: https://www.chinacontemporanea.org/publicaciones


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Herrera-Vinelli, Lorena (2022). Diplomacia de Cumbres: Foro China-CELAC. En Altmann-Borbón, Josette y Sergio Rivero Soto (eds.) Dimensiones de la diplomacia de China en América Latina y el Caribe. FLACSO. pp. 103-122. Disponible en: https://www.chinacontemporanea.org/publicaciones


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The Video Factory [The Video Factory] (13 de enero del 2022). Matemos los Fantasmas Segunda Edición [Video adjunto] [Publicación de estado]. Facebook. https://fb.watch/f02cvoDvVw/


Valverde, Luis (3 de septiembre del 2019). Así fue como Costa Rica pidió escáneres a China y los rechazó justo antes de la entrega. CRhoy. Disponible en: https://www.crhoy.com/nacionales/asi-fue-como-costa-rica-pidio-escaneres-a-china-y-los-rechazo-justo-antes-de-la-entrega/


Yue, Yunxia (2022). Diplomacia económica e Iniciativa de la Franja y la Ruta en América Latina. En Altmann-Borbón, Josette y Sergio Rivero Soto (eds.). Dimensiones de la diplomacia de China en América Latina y el Caribe. FLACSO. pp.89-102. Disponible en: https://www.chinacontemporanea.org/publicaciones


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